23 de septiembre de 2013

Cuando partí en Internet...

En marzo de 2011, una moda del día fue el tag #cuandopartieninternet, con el que cada usuario hacía comentarios sobre cómo era la cosa cuando comenzó a usar Internet. Ahora bien... yo empecé unas pocas semanas después de que llegó a la universidad, en 1991; fui testigo de la pelea entre la U. de Chile y la PUC por quiénes se conectaban primero, disputa que ésta última ganó, si bien por apenas algunas horas (esto a pesar de que la U. de Chile se había inscrito antes, [y por eso sus direcciones IP son 146.83.*.*, más bajo que 146.155.*.*, las de la PUC]). Internet, 20 años antes, era bastante distinta de lo que es ahora...

Nota: antes de Internet, varias universidades (la PUC, la U. de Chile, la USACH, etc.) habían estado conectadas a otra red, la BITNET, que fue... fagocitada por Internet. Yo alcancé a tener una cuenta en BITNET (o, mejor dicho, a compartir una con un amigo, pues eran MUY escasas) y a hacer cosas en esa red. De hecho, mi primera lección sobre Internet fue sobre las cosas que BITNET tenía que Internet no.

¿Qué escribí en twitter con el tag #cuandopartieninternet? Esto:


  • Había que saberse las direcciones IP de los servers más importantes, porque el DNS no funcionaba la mitad del tiempo.
  • Los servidores más importantes eran wuarchive.wustl.edu y SIMTEL20.
  • Tuve que aprender la diferencia entre las direcciones de correo de BITNET y las de Internet.
  • Tenía un programa de conexión dial-up y un cliente de telnet ¡con ftp al PC local incorporado!, ambos para MS-DOS.
  • En la lista de correo de Rush (The National Midnight Star), tenían en el ftp asociado un archivo de texto con las direcciones de correo de cada uno.
  • En Usenet, no existía chile.grupos.anuncios - los grupos chile.* se creaban a dedo, previa conversa entre los news managers.
  • Los servidores de la puc no tenían los man pages instalados, porque "no alcanza el disco" (y eran gigantes: 300MB).
  • Los novatos leían correo con mail - los que cachábamos más usábamos elm.
  • ¿Eudora? ¿Qué es eso?
  • Los archivos se comprimían en formato .ARC.
  • Leíamos news con rn - tin llegó después.
  • Bajar correctamente cuatro archivos ZIP, de 800K en total (la versión 3.algo de Brother's Keeper) me tomó dos días completos.
  • Aún no aparecía el IRC ni el ytalk.
  • No había IRC, pero... los puertos para talk estaban abiertos y podías hablar con extranjeros si tenías su e-mail.
  • Podías hacerle finger a cualquier persona en el mundo, y te aparecía su información - incluyendo su .plan y su .project.
  • Me retaron MUY retado por poner una copia de The Jargon File (un archivo de texto de 600K) en un servidor de ftp local (era para ahorrar ancho de banda, que era aún más escaso que el disco).
  • No teníamos direcciones de correo permanentes - se asignaban curso por curso, y se eliminaban al terminar el semestre (las cuentas permanentes aparecieron recién en 1994).
  • Los servicios en Internet (para usuarios) eran telnet, ftp, mail, NNTP, talk y finger.
  • Bajar fotos en formato GIF en 320x200@256 era mágico. Si eran de 640x480@256, ¡mejor! (y las veíamos con un programa llamado CShow).
  • Los módems para PC eran caros. Y primero había que ver si la universidad te daba acceso dial-up.
  • El grueso de las direcciones de correo en las listas de correo a las que estaba suscrito eran .edu.
  • La versión gratis de Unix era Minix. De repente apareció un finés que hizo otra, basándose en lo que había aprendido.
  • Cero opción de tener conectividad el fin de semana, a menos que fueras a los terminales muertos vivientes en el submarino amarillo.
  • Las animaciones para VT100 eran de lo más bacán que había. ¡Y andaban en terminales VT220!
  • La cuota de disco en nuestras cuentas de usuario era de 500K - los admins gozaban de... 1000K.
  • Había un admin que creaba directorios de root en nuestras cuentas de usuario para guardar sus cosas, usurpando nuestras cuotas. Cómo odiábamos a ese maldito.
  • Los dominios .cl eran inscritos gratuitamente.
  • NI SIQUIERA EXISTÍA EL CONCEPTO DE SPAM.
  • Si uno quería poner información disponible al público, ponía un ftp anónimo (antes había que tener el visto bueno del admin).
  • Había que preocuparse de poner la sesión de ftp en modo binario cada vez.Y luego verificar que los archivos transferidos llegaran bien.
  • Felipe Castro era "newsman" de la PUC, y Eduardo Rodríguez el de la U. de Chile. El término "news admin" apareció después.
  • Estaba maravillado porque le podía mandar un mail al Oráculo de Usenet y tener la respuesta en menos de 30 segundos.
  • Una de las cosas que lamentábamos de haber abandonado BITNET es que ya no teníamos el comando tell (que era, esencialmente, un sistema de mensajería instantánea entre distintos servidores BITNET, para hablar entre dos personas o para darle comandos a un servidor).
  • No existía HTTP, Archie, FTPS, FSP (R.I.P.), AFS (R.I.P.), Jabber, SSH, etcétera.
  • En la puc todavía estaba el server pucing (un viejísimo IBM 9370).
  • Poca gente tenía PC en la casa, y poquísima con disco duro. Muchos tenían un diskette etiquetado "Internet", que tenía el Trumpet Winsock (el programa para hacer conexiones dial-up a través del teléfono).
  • A todo esto, mi disco duro era de 40MB (no 40GB: 40MB). Un compañero tenía uno de 52MB y todos nos moríamos de envidia.
  • Decían que estaba loco porque estaba suscrito a cinco listas de correo. Esto fue antes de que descubriera USENET...
  • Los archivos de sonido eran .au. Los .wav aparecieron mucho después (una vil copia de Microsoft del formato AU).
  • Los fanáticos de la música bajaban archivos .mod y, con suerte, .au. El formato MP3 no existía.
  • Tenía anotados en una hoja todos los sitios FTP de interés (con dirección IP). ¡Y me sobraba espacio!
  • Como la PUC y la U. de Chile no se interconectaban por una pelea idiota, era más rápido el ftp a Finlandia que a Beauchef.
  • "Jugar por Internet" era jugar MUD (en línea) o alguno de varios juegos de estrategia ("play by mail"); también había un servidor de ajedrez, en que podías jugar contra alguien más.
  • Las listas de correo eran administradas mediante LISTSERV, Majordomo... o a mano. No existía mailman.
  • Los artículos en news.puc.cl duraban: puc.*: 30 días; chile.*: 15 días; big-7: 7 días; alt.*: 3 días.
  • Había shareware que quería comprar, pero mandar dinero a un extranjero era un hueveo MAYÚSCULO. ¿Hoy? Paypal y listo.
  • Amazon no existía. Para comprar un libro en USA, había que pedírselo a alguien allá... o pagar mucho MUCHO $$$ acá.
  • Mi primer browser de esta cosa llamada "web" fue el Mosaic 1.0.0... pero terminé prefiriendo el lynx (era más rápido)
  • No existía imdb.com. Tampoco existía su precursor... (googléenlo).
  • Tampoco existía Google.
  • Tenía que explicarle a los gringos por qué había dos enlaces independientes y disjuntos a Internet en Chile.
  • Nadie decía "el internét" (tilde añadido para ilustrar el punto).
  • Todos los regulares de Usenet encontraban que yo era un weón pesado y... er... Plus ça change, plus ç'est la meme chose?
  • Era imposible saber qué diablos quería decir un abogado gringo cuando hablaba de "Arkell vs. Pressdram". ¿Hoy? Google.
  • Había que explicarle a los nuevos la diferencia entre Cc: y Bcc:. Er... plus ça change, plus ç'est la meme chose.
  • El dominio .ru no existía. El correcto era .su.
  • Ya habían revistas electrónicas (juegos para PC, principalmente). Se publicaban como una serie de archivos JPG en un sitio ftp. Hacerlo en PDF llegó mucho, mucho, después (de hecho, el formato PDF aún no existía).
  • ¡AY DE TI! si te pillaban usando screen en días de alta demanda. ¿Ancho de banda, el cuello de botella? Cierto, pero los TTYs eran aún más escasos.
  • No existía bash. Solamente los admins podían usar tcsh, y los usuarios estábamos clavados con csh (y que agradeciéramos que no nos bajaban a sh).
  • Si un artículo en Usenet te gustaba, había que grabar una copia, para no perderlo cuando desapareciera de los servidores para siempre...


Cómo cambian las cosas, ¿no?